Jaunais mētelis

17. janvāris, 2022 | Charles Mills

Karsta vasara bija piemeklējusi mazu ciematu Ziemeļkarolīnas štatā. Pircēji meklēja patvērumu no pēcpusdienas saules, atpūšoties atvēsinātās kafejnīcās un veikaliņos. Neviens putns nelidoja, neviens suns nerēja. Asfalts bija tā uzkarsis, ka izskatījās tā, it kā tas būtu mitrs un radītu sīku viļņu ilūziju.
 
Es sēdēju pie ieejas durvīm kādā mazā veikalā, cerot uz kaut mazāko vēja pūsmu. Virs ieejas karājās zīme ar uzrakstu: “Kopienas palīdzības centrs”. Bija pagājusi jau stunda, kopš kāds bija ienācis mūsu veikalā, lai apskatītu lietotās drēbes, kas bija glīti sakārtas uz pakaramajiem mūsu mazajā iestādē.
 
Mans pusaudža prāts centās atminēties to brīdi, kad es piekritu palīdzēt ar darbu šajā veikalā. “Kalpošana sabiedrības labā? Protams, bez problēmām,” es sacīju. “Es priecāšos palīdzēt nākamotrdien. Nabagiem taču ir nepieciešama palīdzība, un tas ir mans kristieša pienākums.”
 
Bet neviens nebija sacījis, ka būs tik karsts!
 

Atvērts?

 
Manas domas pievērsās tam, kas notiek apkārt, kad izdzirdēju kādu apstājamies pie veikala. “Vai veikals ir atvērts, jaunais cilvēk?” Viņa vārdi vairāk izklausījās pēc atgādinājuma, nevis jautājuma.
 
“Jā, kungs!” Es paziņoju, izķepurojoties no krēsla un pieceļoties kājās. “Kā varu jums palīdzēt?”
 
Vīrietis piegāja pie pirmā apģērbu stenda. “Man ir vajadzīgs jauns mētelis.”
 
“Jums ir paveicies,” es sacīju, vadot viņu dziļāk veikalā. “Mums ir plaša izvēle. Tagad nav liela pieprasījuma pēc mēteļiem. Varat izvēlēties jebkuru no šiem. Nesteidzieties.”
 
Es vēroju, kā šis vīrietis lēnām aplūkoja apģērba gabalus, uzmanīgi izpētot ikkatru. Viņa raupjās rokas pārskrēja pāri šuvēm, salīdzinot apģērba kvalitāti ar to, kādu viņš to ir iztēlojies savā prātā.
 
Sacietējušie dubļi un māls pie viņa apaviem liecināja, ka viņš strādā uz lauka, dodoties no vienas saimniecības uz otru, dēstot, stādot, novācot, pavadot daudz laika spilgtajā saulē.
 

Meklējot īsto krāsu

 
“Vai jums ir kas zilā krāsā?” viņš jautāja. “Manai sievai patīk zilā krāsa.”
 
Viņa jautājums mani pārsteidza. Nez kāpēc biju nopratis, ka nabadzīgiem cilvēkiem ir vienalga, kādas krāsas apģērbā viņi staigā. “Šķiet, ka šorīt redzēju vienu zilu mēteli,” es atbildēju. “Palīdzēšu jums to atrast.”
 
Es sāku meklēt šo mēteli. Pēkšņi es aptvēru, ka pirmo reizi ieraugu, kādā stāvoklī ir visi mēteļi. To krāsas ir izbalējušas, un diegi ir novalkāti. Man kļuva neērti, apzinoties, ka šis vīrietis vēlas jaunu mēteli, lai viņa sieva domātu, ka viņš aizvien ir izskatīgs un to arī sacītu. Šis apģērba gabals būs kā viņa birkas zīme šajā pasaulē, viņa paziņojums sabiedrībai.
 
Šis vīrietis jau bija aizgājis pie cita apģērbu stenda. Es sāku viņu cieši novērot.
 
Pēkšņi mani pārņēma dusmas. Kāpēc šis vīrietis ir nabadzīgs? Kāpēc viņam ir jābūt atkarīgam no citu cilvēku lietotajām drēbēm, lai izveidotu savu identitāti? Kāpēc viņam jāpaļaujas uz nolietotām mantām, lai justos vērtīgs?
 
“Vai kaut ko atradi? Mana sieva ļoti priecātos,” viņš jautāja.
 
“Paskatieties, ko domājat par šo,” es sacīju, turot rokās labāko zilo mēteli, ko spēju atrast.
 
Vīrietis uzvilka mēteli un, skatoties spogulī, centās saprast, kā tas viņam piestāv. “Hei, šis ir diezgan labs,” viņš sacīja ar patiesu prieku. “Kā tev šķiet? Vai ir ok?”
 
Viņš pagriezās pret mani ar neticami apmierinātu sejas izteiksmi.
 
Mans prāts nespēja noformulēt atbildi. Es atvēru savu muti, bet nevarēju izteikt ne vārda. Mētelis ir vecs un novalkāts.
 
“Izskatās, ka ir pareizais izmērs, vai ne?” Viņš turpināja runāt, vēlreiz skatoties spogulī. “Mana sieva var veikt dažus labojumus, ja viņai būs pareizās krāsas diegs.”
 
Es aizgriezos, cenšoties apslēpt savas asaras. Manā kabatā bija pietiekami daudz sīknaudas, lai nopirktu šim vīrietim trīs vecus mēteļus. Viņš ir tik smagi strādājis, lai nopirktu mēteli, kuru es nevēlētos vilkt. “Cik tas maksā?” Viņš jautāja. “Šķiet, ka šis ir tieši tas, ko es meklēju.”
 
“Cena ir uz birkas mēteļa piedurknē,” es sacīju, cenšoties kontrolēt savas emocijas.
 
“Ak, jā, te tā ir. Divi dolāri. Jā, šķiet, ka man ir tik daudz.”
 
Vīrietis ielika roku savā kabatā un izvilka dažādas monētas un vienu saņurcītu banknoti. Viņš nolika savu bagātību uz galda un sāka to skaitīt.
 
Es vēlējos kliegt: “Kungs, es varu nopirkt visas drēbes, kuras vēlaties! Ņemiet sarkanos un melnos mēteļus. Ņemiet arī kādas bikses un kreklus. Tie visi šodien ir bezmaksas! Neesiet vairs nabadzīgs. Lūdzu, kungs, neesiet vairs atkarīgs no lietām, no kurām citi cilvēki atsakās. Tas nav pareizi, ka jums jāizlieto visa nauda, lai iegādātos vecu mēteli, kuru kāds ir novalkājis. Izmantojiet šo naudu, lai nopirktu ko jauku savai sievai, kaut ko īpašu! Tas nav godīgi, tas vienkārši nav godīgi!”
 
“Deviņdesmit astoņi, deviņdesmit deviņi, divi dolāri. Jā, tieši pietiekami. Ak, šis ir brīnišķīgi! Esmu vēlējies jaunu mēteli jau kopš pagājušā rudens. Te būs, jaunais cilvēk, divi dolāri. Paldies.”
 
Es paņēmu viņa naudu un noskatījos, kā viņš iziet no veikala. “Būšu atpakaļ nākamajā vasarā!” Viņš sacīja. “Paldies par tavu palīdzību.”
 
Tajā brīdī es sapratu kādu jaunu un brīnišķīgu patiesību. Vērtību ne vienmēr nosaka cena. Vecs mētelis kļūst par jaunu mēteli, kad tu esi iztērējis visu, lai padarītu to par savu.
 
“Kungs,” es sacīju. “Jūsu zilais mētelis - tas ir ļoti jauks. Tas jums piestāv.”
 
Viņš pasmaidīja un izgāja karstajā pēcpusdienas svelmē.